A veces, el ex-CEO es exactamente lo que una marca necesita para un nuevo comienzo.

Eso es exactamente lo que sucedió en Tatcha con Victoria Tsai, la fundadora y directora ejecutiva de la línea para el cuidado de la piel de inspiración japonesa. Después de pasar cerca de una década construyendo la marca de belleza premium desde cero, Tsai se hizo a un lado. La compañía había sido adquirida por Unilever en una venta exitosa de $ 500 millones en 2019 y parecía encaminarse en una nueva dirección.

Cuando se le pidió que regresara al puesto de directora ejecutiva en enero, recurrió a los escritos de otros directores ejecutivos boomerang como Steve Jobs y Michael Dell. Ella lee Adelante: cómo Starbucks luchó por su vida sin perder su alma, del CEO de Starbucks, Howard Schultz, con Joanne Gordon (Rodale, 2011), que detalla los pasos que deben dar los ex-CEO que regresan a las empresas para transformar una organización. Ella notó un tema recurrente.

«Cuando pasas de lo pequeño a lo más grande, es muy fácil perder tu sentido de enfoque, propósito y misión», dice Tsai, quien trabajó en Starbucks al principio de su carrera. «Creo que la mayoría de los fundadores que se incorporan como directores ejecutivos por segunda vez, tendemos a haber tenido la misma experiencia, que es lo que hace que su empresa sea tan especial, esa magia, esa forma de ser, esa misión. A veces, cuando traes líderes externos, no siempre se traduce y se mantiene».

Tatcha se encuentra entre las empresas de ex alumnos de Inc. 5000 y se ubicó en el puesto 21 en 2015. Tsai habló con el editor asistente de Inc., Brit Morse, durante un evento de transmisión Inc. Real Talk sobre las lecciones que está aprendiendo la segunda vez que está al frente de su negocio

Construir para la longevidad

Para Tsai, sentarse al margen y ver cómo otros dirigían su empresa reforzaba cuáles eran sus objetivos para la marca. Quería una empresa que amase a sus clientes y creara la mejor colección del mundo para ellos. Además, quería una empresa que pudiera durar 100 años y sobrevivir a ella.

Si bien Tsai lamenta haber renunciado, dice que aprendió mucho de la experiencia. Que una empresa que ella dedicó nueve años a construir pudiera desmoronarse tan rápido bajo un nuevo liderazgo fue una especie de «llamada de atención».

«Es como construir una casa cuando llega un terremoto. Si está bien construida, no debería poder caerse», dice. «Observar las grietas en los cimientos y la turba que se desprendió un poco de la pared desde un costado me ayudó a darme cuenta como líder, si quiero que esto dure 100 años pero no puedo ser el líder por 100 años, ¿dónde debo hacerlo? ¿Necesitas reforzar los cimientos de la empresa, para que esté hecha para durar?»

Tsai terminó contratando una empresa de diseño de organizaciones para realizar evaluaciones de Tatcha y entrevistar a personas de toda la empresa. Luego hizo lo que llamó una «gira de escucha de tres semanas», en la que habló con todos los empleados de Tatcha.

«Le dije: ‘Dime qué va bien, que quieres asegurarte de que te proteja, y luego qué hay que cambiar'». Y esas se convirtieron en mis órdenes de marcha para regresar», dice ella.

Diferencia tus productos

Tatcha no intenta mantenerse al día con las últimas tendencias en el cuidado de la piel. Parte de esto se debe a la gran cantidad de tiempo que la empresa dedica a investigar y desarrollar cada producto. El protector solar característico de la marca, por ejemplo, tardó cuatro años en crearse. Pero si un producto que pronto será lanzado parece alinearse coincidentemente con una nueva moda de belleza, Tsai lo corta de raíz.

«Si alguien más ya lo está haciendo, entonces no me estoy enfocando ni diferenciando. Y si está de moda, no está diferenciado. Entonces, no, lo mataré», dice Tsai. La fundadora estima que mata o deja de lado aproximadamente el 30 por ciento de lo que está trabajando la empresa.

«No tiene sentido lanzar algo que alguien más ya ha hecho», dice Tsai.

Steve Jobs, Michael Dell y Howard Shultz lo hicieron. Cómo Victoria Tsai recuperó su puesto de directora ejecutiva después de vender Tatcha por $ 500 millones

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