¿Cuál es la esencia del liderazgo? Cuando miras a tu alrededor y cuentas a los líderes no solo en tu esfera: tus colegas y compañeros de trabajo, jefes y supervisores, sino también a los líderes que son recordados por la historia, como Lincoln, FDR, Churchill, Martin Luther King, Jr., y Eisenhower, ¿cuál es su cualidad definitoria? ¿Cuál es el común denominador? ¿Qué característica comparten todos?

Para mí, no se trata de su carisma o su capacidad para dar un gran discurso. De hecho, algunos grandes líderes son terribles oradores y, aceptémoslo, carecen de carisma. Pero lo que hicieron, y lo que hacen los grandes líderes hoy, es ejecutar. Son capaces de hacer que las cosas sucedan y conducir para obtener resultados. Son promotores de la agenda. Los grandes líderes son capaces de impulsar sus ideas a través de la organización. No importa si la organización emplea a 50 o 5.000 personas o si la organización es un gobierno o las potencias aliadas. La prueba, la medida del liderazgo es la misma: se trata de hacer las cosas.

Para ejecutar, todo líder necesita tener competencia política. Volvamos a nuestro ejemplo de Martin Luther King por un momento. Cuando se le pide que describa sus habilidades de liderazgo, muchas personas dirán que todo se reduce a su «visión». Dicho esto, la visión del Dr. King era la misma que tenían sus antepasados. La diferencia fue que el Dr. King tenía la capacidad de liderazgo y la tenacidad política para convertir la visión en realidad.

Todos los líderes de mi lista, y de la suya, comparten esta cualidad. Recordamos a los líderes no por su ingenio o encanto, sino por sus logros. Los recordamos porque tenían la competencia política para ejecutar. Yo diría que tener la competencia política para ejecutar es la cualidad esencial del liderazgo.

Diseccionemos la competencia política. Hay cuatro cosas que hacen los grandes líderes cuando ejecutan con éxito sus ideas:

1. Anticipan de dónde vienen los demás. Antes de abrir la boca y compartir sus ideas, los grandes líderes han considerado la posición del otro partido o partidos. ¿Serán resistentes? ¿Se puede moderar esa resistencia? ¿Es mejor enfrentar esa resistencia de frente o es necesario disiparla antes de avanzar demasiado?

2. Movilizan coaliciones. Todo líder sabe que no puede ejecutar por sí mismo. Necesitan un equipo detrás de ellos, o simpatizantes, o la buena voluntad de personas con ideas afines. Ningún líder ha empujado una idea sobre la línea de meta por su propia fuerza. Siempre hay otros de su lado, animándolos o brindándoles apoyo donde pueden.

3. Negocian la aceptación de sus ideas. Muy rara vez la idea original coincide con la idea que finalmente se ejecuta. Siempre hay un poco de toma y daca en el camino. Los grandes líderes no solo convencen a otros para que se unan a ellos, sino que les dan a otros una razón por unirse a ellos, y a veces eso significa modificar sus ideas para satisfacer las inquietudes de los demás.

4. Mantienen el impulso. Un error que a veces cometen los líderes es que una vez que una idea despega, pasan a otras cosas. Lo que suele suceder es que la idea que una vez mostró ser una gran promesa avanza cojeando y, a veces, no logra cruzar la línea de meta. Los grandes líderes mantienen el interés en sus ideas y continúan entusiasmando a los demás.

Thomas Edison, un líder por derecho propio y, en muchos sentidos, el fundador de la era tecnológica, dijo una vez: «La visión sin ejecución es una alucinación». Y yo agregaría que todos alucinamos si no reconocemos el papel que juega la competencia política en la ejecución.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Thomas Edison tenía razón: «Visión sin ejecución es alucinación»

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