El patinaje sobre ruedas puede ser el deporte de 2020, si las tendencias de TikTok y las ventas de la industria son una indicación. La empresa de patines en línea Rollerblade informó un aumento de más del 300 por ciento en las ventas desde principios de marzo, y las búsquedas en Google de «patines sobre ruedas» alcanzaron su punto máximo en mayo, alcanzando el puesto 100 en el gráfico de interés a lo largo del tiempo de Google Trends, el más alto en cinco años.

Con tanto interés, así como un aumento en la atención por las empresas de propiedad de negros, las tiendas de skate de propiedad de negros de repente se enfrentan a una gran demanda y gestionan un retraso.

Printle «Pete» Russell, propietario de la empresa de patines personalizados SK8 Fanatics, con sede en Los Ángeles, dice que últimamente ha visto a más clientes, posiblemente en parte porque «se estaban aburriendo de quedarse en casa y querían hacer algo».

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Russell reportó un crecimiento sin precedentes en su negocio. A partir de ahora, estima que las ventas de SK8 Fanatics aumentaron casi un 40 por ciento desde junio y un 70 por ciento respecto a este punto el año pasado. «Parece que todo el mundo decidió: ‘Oye, esto es genial, el patinaje sobre ruedas'», dice.

Para mantenerse al día con la demanda, Russell ha estado trabajando horas adicionales, con su equipo de tres a cinco por lo general atendiendo a unos 100 clientes en persona todos los días.

Para Marawa Ibrahim (también conocido como Marawa the Amazing), propietaria y fundadora de la empresa de ocio deportivo Paradise, que tiene una sociedad con el fabricante de patines de estilo vintage Impala, satisfacer la demanda ha sido difícil.

Ibrahim dice que Paradise está experimentando un aumento aproximado del 50 por ciento este año. Si bien agradece el crecimiento, la pandemia tensó su producción, lo que le dificultó visitar personalmente a su «chico de la tela» en Los Ángeles. También ha sido casi imposible conseguir patines: ha estado esperando un envío desde febrero.

Adrienne Cooper, propietaria de Moonlight Roller, está experimentando una demanda similar. Cuando llegó la pandemia, Cooper estaba estableciendo Moonlight Roller Lounge, una pista de patinaje y lugar de eventos para mayores de 18 años. Cooper dio un giro al vender lo que originalmente eran los patines de alquiler de Moonlight en marzo. Desde entonces, vendió 3000 patines y comenzó su propia línea de patines, que se está vendiendo rápidamente. «Tan pronto como publiquemos algo, irá bastante rápido», dice Cooper.

El renovado interés en el patinaje se puede atribuir a TikTok, donde la etiqueta #rollerskating tiene 2500 millones de visitas. BuzzFeed News ha atribuido el aumento a Ana Coto, cuyos videos de TikTok de ella patinando al ritmo de «Jenny From the Block» de Jennifer Lopez se volvieron virales a principios de este año.

Muchos patinadores negros sienten que este momento simplemente representa a los blancos aprendiendo una actividad amada desde hace mucho tiempo. El patinaje sobre ruedas figuró en el movimiento por los derechos civiles, cuando los patinadores protestaron por la eliminación de la segregación en las pistas en la década de 1960. El rap y el hip-hop comparten una historia con la escena del patinaje sobre ruedas. patines unidosun documental de HBO de 2019 producido por John Legend, profundiza en esta historia.

Coco Franklin, instructora de patinaje sobre yoga, siente que las redes sociales blanquean el deporte. Como patinadora profesional negra, ver el trabajo de su vida en tendencia en las redes sociales solo después de que los videos de una mujer blanca se volvieron virales es frustrante.

«Es realmente desafortunado que alguien como Anna [Coto] para que todos los demás quieran patinar cuando la gente es como yo, he estado patinando durante 30 años y he estado construyendo una marca y enseñando a la gente», dice Franklin.

Una ventaja para Franklin ha sido que su compañía de yoga y patinaje, Gypsetcity, experimentó un aumento de clientes de alrededor del 300 por ciento. Pero esto sucedió solo después de que se reveló que TikTok estaba censurando a los creadores negros y comenzó a promocionar su trabajo de manera más agresiva. «Pero antes de eso, nada. Me sentía invisible», dice Franklin.

Phelicia Wright, nativa de Los Ángeles, ha estado patinando toda su vida; su madre trabajaba como DJ y gerente de una pista de patinaje, mientras que su padre era uno de los guardias de piso. Para ella, la pista es un santuario y el patinaje una forma de vida.

«No es como un resurgimiento, porque hemos estado aquí. No hemos ido a ninguna parte», dice Wright. «Nadie nos prestó atención hasta ahora».

TikTok puso de moda el patinaje sobre ruedas. Ahora las empresas de propiedad de negros están tratando de mantenerse al día con la demanda

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