La inteligencia escolar y la inteligencia del mundo real, como todos sabemos, no son lo mismo. Es perfectamente posible aprobar todos los exámenes en la universidad y luchar en la vida después de graduarse. Entonces, si las calificaciones académicas no son suficientes para demostrar que una persona es inteligente, ¿cómo las personas más exitosas del mundo detectan a los verdaderamente inteligentes en la práctica?

Jeff Bezos busca la capacidad de cambiar de opinión con frecuencia. Elon Musk se trata de examinar las habilidades sobre las credenciales. Steve Jobs, sin embargo, adoptó otro enfoque.

El legendario cofundador de Apple expuso cómo define la inteligencia real en una charla con la Academy of Achievement allá por 1982 (felicitación a Alan Trapulionis). Según Jobs, la clave para ser realmente inteligente no es una gran experiencia en un campo, sino la capacidad de establecer conexiones inesperadas entre campos.

La amplitud vence a la profundidad.

«Mucho [what it means to be smart] es la capacidad de alejarse, como si estuvieras en una ciudad y pudieras mirar todo desde el piso 80 hacia abajo en la ciudad. Y mientras otras personas están tratando de descubrir cómo ir del punto A al punto B leyendo estos pequeños mapas estúpidos, podrías verlo frente a ti. Puedes verlo todo», dice Jobs en la charla.

Esa es una concepción fascinante de la inteligencia, pero plantea una pregunta inevitable: ¿cómo se desarrolla la capacidad de obtener una vista panorámica de una situación de esta manera? La respuesta, continúa diciendo Jobs, es ser un omnívoro intelectual, explorando el mundo de maneras únicas e inesperadas.

«No tienes que tener la misma bolsa de experiencias que todos los demás, o de lo contrario vas a hacer las mismas conexiones y no serás innovador. […] Es posible que desee pensar en ir a París y ser poeta durante unos años. O es posible que desee ir a un país del tercer mundo, lo recomiendo encarecidamente. Enamorarse de dos personas a la vez. Walt Disney tomó LSD», dice.

Si bien el amor condenado y los psicodélicos pueden no ser lo tuyo, el principio se mantiene independientemente de tus gustos intelectuales. El punto no es que cualquier interés en particular sea excepcionalmente valioso, sino que la combinación de áreas de experiencia no relacionadas (y relativamente raras) puede brindarle una visión más amplia de los problemas y conocimientos únicos para resolverlos. Jobs se inspiró para la tipografía de Apple en un curso universitario de caligrafía que tomó, por ejemplo.

La ciencia está de acuerdo con Jobs.

Si lo piensas bien, esta es una idea de sentido bastante común. Es poco probable que aporte nuevas perspectivas a su trabajo si tiene los mismos intereses que todos los que lo rodean. Pero muchos de nosotros nos perdemos esta verdad en la práctica, preocupándonos tanto por desarrollar nuestras habilidades en nuestra área principal de especialización que nos decimos a nosotros mismos que no tenemos tiempo para exploraciones «sin sentido» o desvíos aleatorios.

Sin embargo, la ciencia está de acuerdo con Jobs en que tal determinación puede limitar su inteligencia y su creatividad. Estudios repetidos muestran un estrecho vínculo entre el rasgo de personalidad que los psicólogos llaman apertura y cerebros verdaderamente grandes.

En la década de 1960, cuando los científicos metieron a un grupo de genios en una casa y los observaron para tratar de descubrir qué cualidades compartían todos, descubrieron que, desde poetas hasta empresarios y científicos, todos los supertriunfadores del grupo estaban extremadamente abiertos a nuevas ideas y experiencias. Otro estudio más reciente mostró que un gran apetito por nuevas ideas y experiencias no solo está altamente correlacionado con la inteligencia entre los jóvenes, sino que mantenerse abierto a nuevas ideas a medida que envejece ayuda a combatir el deterioro mental.

El enfoque, como el mismo Steve Jobs sabía, es esencial cuando estás tratando de ejecutar una buena idea que ya has tenido. Pero no se apresure a poner luces intermitentes a su curiosidad. Si quieres ser lo suficientemente inteligente como para tener una buena idea en primer lugar, es esencial cultivar la apertura intelectual y la diversidad de intereses.

Solo si te distraes al principio, terminarás siendo algo en lo que valga la pena concentrarse.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Todas las personas altamente inteligentes comparten este rasgo, según Steve Jobs

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