Independientemente de las cosas increíblemente tontas que hizo la humanidad en el siglo XX (y hubo, como saben, algunas tonterías), todos teníamos al menos una cosa de la que alardear: según lo medido por las pruebas de coeficiente intelectual, los humanos se estaban volviendo cada vez más inteligentes.

El aumento constante en los puntajes promedio de CI se conoce como el efecto Flynn y duró décadas. Básicamente, dondequiera que los científicos buscaran, encontraron un aumento de la inteligencia de aproximadamente tres puntos de coeficiente intelectual por década.

Pero investigaciones recientes tienen noticias preocupantes: esta tendencia parece estar revirtiéndose.

La humanidad ahora se está volviendo oficialmente más tonta.

Probablemente no debería preocuparnos si alguna parte de la población vio una disminución en el coeficiente intelectual, ya que cosas como la educación y la dieta afectan el coeficiente intelectual y estos factores pueden variar de un grupo o momento a otro. Pero según este nuevo estudio, no parece ser un pequeño segmento de la población cuyo coeficiente intelectual está disminuyendo. Parece ser toda la nación de Noruega.

Cuando los científicos del Centro de Investigación Económica Ragnar Frisch de Noruega analizaron unas 730.000 pruebas de coeficiente intelectual realizadas a hombres noruegos antes de su servicio militar obligatorio entre 1970 y 2009, descubrieron que los puntajes promedio de coeficiente intelectual en realidad se estaban hundiendo. Y no solo por una cantidad minúscula. Cada generación de hombres noruegos parece tener alrededor de siete puntos de coeficiente intelectual más tontos.

Y como señala PsyBlog, este ni siquiera es el primer estudio que encuentra que el Efecto Flynn se ha revertido, aunque puede ser el más convincente hasta la fecha.

La pregunta del millón: ¿por qué?

Esa es una noticia bastante aterradora para los fanáticos del progreso, pero también plantea una pregunta increíblemente importante: ¿Por qué? ¿Qué está causando que los puntajes de coeficiente intelectual comiencen a ir en la dirección equivocada?

Primero podría preguntarse si es genético. Tal vez algún cambio en la composición de un grupo en particular que se está estudiando haya causado el declive (crudamente, se podría llamar a esto la hipótesis de ‘los tontos tienen más bebés’). Pero eso parece ser descartado por la nueva investigación, que muestra que incluso dentro de las familias unifamiliares, el coeficiente intelectual ha disminuido. El economista bloguero de Marginal Revolution, Tyler Cowen, resume lo que eso significa: «En otras palabras, hemos comenzado a construir un entorno que induce más a la estupidez».

Así que sabemos que el culpable es la crianza en lugar de la naturaleza (o, lo siento xenófobos, la migración), pero los científicos todavía están desconcertados sobre qué aspecto exacto de la vida moderna está impulsando el declive. Algunos han propuesto que nuestra obsesión por la tecnología podría ser la culpable, pero como el declive comenzó en la década de 1970, mucho antes de que todos pasaran sus días mirando pantallas, esa no puede ser toda la historia.

Otras explicaciones propuestas son las dietas modernas poco saludables, los medios de comunicación cada vez más basura o una disminución en la calidad de la educación o la prevalencia de la lectura.

El problema podría incluso deberse a un detalle técnico de las pruebas de coeficiente intelectual. Los científicos hacen una distinción entre la inteligencia cristalizada (todas las cosas que te han enseñado y recuerdas) y la inteligencia fluida (tu habilidad para aprender cosas nuevas). Las pruebas de coeficiente intelectual generalmente miden más la inteligencia cristalizada, por lo que los cambios en la educación que restan énfasis a la memorización podrían estar provocando una disminución en los puntajes. Si esta explicación es cierta, los estudiantes siguen siendo tan inteligentes como siempre (pero mucho más dependientes de Google).

Sin embargo, la conclusión es que la causa del declive sigue siendo un misterio. Sin embargo, sea lo que sea, probablemente todos deberíamos comenzar a preocuparnos por lo que nuestros estilos de vida sedentarios, adictos a las pantallas y comiendo comida chatarra podrían estar causando en nuestros cerebros.

Hagan sus apuestas: ¿qué cree que está detrás del reciente declive mental de la humanidad?

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Todos nos estamos volviendo más tontos, prueba nueva ciencia, y nadie está seguro de por qué

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