¿Te has tomado una selfie hoy o lo harás para cuando te vayas a la cama? La respuesta es muy probable que sí. Google informa que sus dispositivos Android toman 93 millones de selfies por día y, en una encuesta, los jóvenes de 18 a 24 años informaron que una de cada tres fotos que toman es una selfie. Algunos sujetos en un estudio informaron que se tomaban más de ocho selfies al día. Para muchos de nosotros, tomar selfies y luego publicarlas se ha convertido en una forma de vida.

El único problema con esto es que las selfies son malas para nuestra salud emocional. La investigación ha demostrado durante mucho tiempo una conexión entre el uso de las redes sociales y las emociones negativas, pero no estaba necesariamente claro exactamente cómo sucedió este efecto negativo. En un nuevo y fascinante experimento, los investigadores pudieron ver la dinámica en acción.

Un grupo de 113 mujeres canadienses de entre 16 y 29 años se ofrecieron como voluntarias para el experimento, en el que a cada una se le entregó un iPad y se las llevó a un espacio privado. A algunas mujeres se les dijo que se tomaran una sola selfie y la publicaran en su cuenta de redes sociales en Facebook o Instagram. A algunos también se les dijo que publicaran una selfie en las redes sociales, pero se les permitió tomar varias fotos y se les proporcionó un software de edición de imágenes para que pudieran mejorar su foto favorita antes de publicarla. Y a algunos, el grupo de control, simplemente se les dio un artículo de viajes para leer.

¿Cómo nos hace sentir tomar selfies?

Antes y después del experimento, se evaluó a las mujeres sobre su estado de ánimo y cómo se sentían consigo mismas, completando varias pruebas de evaluación. Como era de esperar, dada la investigación anterior, las mujeres que podían tomar y publicar solo una selfie experimentaron una disminución significativa en la confianza y en los sentimientos de atracción, y un aumento significativo en la ansiedad, en comparación con el grupo de control. Los investigadores tenían curiosidad sobre si poder seleccionar una foto favorita y luego retocarla para hacerla aún mejor ayudaría a las mujeres a sentirse mejor consigo mismas. Pero no, las mujeres que pudieron seleccionar y luego mejorar su selfie aún experimentaron el mismo aumento de ansiedad y disminución de sentirse atractivas que aquellas que solo tenían una imagen sin retocar para elegir. Curiosamente, sin embargo, el grupo de selfies retocados experimentó menos pérdida de confianza que el grupo sin retoques. Y los investigadores notaron que no hubo ningún efecto psicológico positivo en publicar las selfies, incluso aquellas que habían sido cuidadosamente seleccionadas y retocadas.

En otras palabras, ¿todas esas selfies que estás tomando? ¿Incluso los que toma y vuelve a tomar hasta que estén perfectos, y agrega filtros u otras mejoras para que se vean realmente geniales? Lo mejor que puede esperar de ellos es que aumenten su ansiedad y lo hagan sentir más feo, pero no disminuyan su confianza como lo harían las imágenes menores.

Entonces, ¿por qué, exactamente, te estás tomando tantas selfies? Publicarlos te hace sentir peor, no mejor. Y no defraudarás a nadie si te detienes. Una encuesta reciente mostró que a la mayoría de los estadounidenses, incluso a aquellos que se toman selfies, no les gusta que otros los publiquen.

La próxima vez que estés en un lugar hermoso o en un evento increíble y sientas que solo tienes que publicar una selfie, trata de enfocar tanto tu teléfono inteligente como tu atención en las cosas interesantes detrás de ti en lugar de en tu apariencia. O mejor aún, voltee la cámara y simplemente tome una foto de lo que está frente a usted. Tus amigos se alegrarán de que lo hayas hecho y tú también te sentirás mejor.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Tomar selfies destruye tu confianza y aumenta la ansiedad, muestra un estudio. ¿Por qué lo sigues haciendo?

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