Cuando Tyler Haney apareció en la portada de C ª. Hace dos años, la empresa de indumentaria deportiva directa al consumidor que fundó, Outdoor Voices, era una de las empresas emergentes más populares en la ciudad de empresas emergentes más popular de Estados Unidos, Austin. En los gimnasios y en los campus universitarios, las mallas con bloques de colores característicos de OV se habían convertido en una especie de uniforme deportivo para el set de Instagram. Poco después de que apareciera nuestra historia, El neoyorquino siguió con una larga meditación sobre el atractivo de la marca. Nada menos que Mickey Drexler, el llamado Príncipe Mercader que convirtió tanto a Gap como a J. Crew en íconos minoristas, invirtió en OV y se convirtió en su presidente en 2016. OV tenía 130 empleados cuando Haney apareció en nuestra portada, y a finales del año pasado había abierto 11 tiendas físicas en todo el país. Luego llegaron noticias de agitación interna.

Outdoor Voices había recaudado más de $ 60 millones en capital de riesgo, pero su última ronda, que cerró a principios de 2020, valoró a la empresa en solo $ 40 millones, en comparación con $ 110 millones dos años antes. Los New York Times, BuzzFeed y el sitio de noticias Business of Fashion aludieron a las batallas entre Haney y Drexler, quien renunció como presidente a mediados de 2019. Los empleados acusaron al fundador de todo, desde amiguismo hasta despilfarro. Haney, que tenía 24 años cuando comenzó su empresa como recién graduada de la Escuela de Diseño Parsons de la ciudad de Nueva York, tenía 31 años cuando anunció que dejaría el cargo en febrero pasado, justo cuando estaba lista para regresar de su licencia de maternidad.

La crisis muy pública en Outdoor Voices fue una de una serie de caídas en desgracia de las jóvenes fundadoras de nuevas empresas de alto perfil. Audrey Gelman, de la empresa de trabajo conjunto enfocada en mujeres, The Wing, fue expulsada en junio. También Yael Aflalo de la marca de moda sostenible Reformation. Steph Korey, del fabricante de equipaje Away, estuvo fuera en diciembre del año pasado, en enero, y luego estaba programado para estar fuera nuevamente.

Para otras fundadoras que observaban, había poco que hacer más que preguntarse qué fuerzas estaban impulsando esta tendencia y quién podría ser la próxima. Dice Haney: «¿Cómo nos recuperamos como fundadores?»

A pesar de todo el alboroto que siguió a las humillaciones públicas, faltaba una cosa: las perspectivas de las propias mujeres líderes. Aquí, Haney describe su saga por primera vez, desde el héroe de una startup hasta el cuento con moraleja, lo que aprendió a través de la experiencia y lo que espera hacer con ese nuevo conocimiento. –Como se lo dijo a Tom Foster

Cuando estabamos Al pasar por todo este asunto, le pregunté a nuestro jefe de finanzas: «¿Tiene algún consejo para mí?» Y él dijo: «Naturalmente, no piensas en las desventajas». Es totalmente cierto. Tengo este mantra para mí: «Totalmente posible». Lo usaría a menudo con el equipo. Desde el primer día, ya través de toda la disfunción, seguí pensando: «Va a estar bien. Totalmente posible. Sigue adelante». Pero absolutamente tengo un punto ciego al considerar la desventaja.

Ese tipo del optimismo cotidiano va para muchos fundadores. El optimismo es lo que te ayuda a querer abordar grandes problemas, o comenzar una empresa desde cero. Pero ese es ciertamente un aspecto de lo que permitió que las cosas se derrumbaran también para mí.

Éramos una marca Ferrari con motor Honda. La percepción de la marca era mucho mayor que la realidad. Hubo problemas. Necesitábamos contar con el líder operativo adecuado. Ese es sin duda mi arrepentimiento número uno. Nuestra organización estaba creciendo demasiado rápido. Estábamos contratando a demasiadas personas para no tener un sistema operativo central. Subestimé totalmente lo importante que era.

Más, las unidades básicas del negocio no estaban en su lugar. Hubo presión después de recaudar mucho dinero para conseguir tantos clientes nuevos como fuera posible y crecer a toda costa. Eso es parte de un gran aprendizaje aquí. Cuando ves mucho éxito en tu historia, tu producto y tu propuesta de valor, descuidas los fundamentos. Sientes que con suficiente dinero de capital de riesgo, estarás bien, siempre lo resolverás. Pero eso no es un negocio. Casi sentí que estábamos fingiendo.

lo hare ahora Siempre, en mis próximas aventuras, juntar esa mierda primero.

yo diría Yo era un líder inspirador. Ese fue sin duda uno de mis puntos fuertes. Fui muy clara en la visión. Donde mejor soy es el producto, la creatividad, la marca, la conexión con el cliente. Y nos empujaría constantemente a renovarnos.

Pero yo estaba Tampoco es bueno para desarrollar relaciones con los miembros de la junta. Creo que este es el caso de muchos fundadores primerizos. Aprendes lo importante que es invertir tiempo en esas relaciones, para que puedas contar con ellas cuando las necesites. Yo era súper ingenuo. Solo pensé: «Están en la junta. Están aquí para ayudarnos». Pero debe comunicarse, brindar actualizaciones y generar confianza, no solo asumir que existe confianza allí.

Eso es 100 por ciento mi juventud mostrando. La juventud puede hacerte intrépido. No sabes lo que no sabes, pero vas a proceder de todos modos si eres del tipo que quiere construir algo y puede encontrar una idea que valga la pena construir. En mi caso, la gente también me menospreció por mi juventud. Tal vez tenían razón. Pero eso creó una dinámica venenosa entre la junta, el equipo y yo.

Género es otro factor aquí. Por un lado, creo firmemente que ser mujer fue una ventaja para mí en la recaudación de fondos. Leí un estudio que decía que el 25 por ciento de las principales 250 marcas directas al consumidor lanzadas desde 2010 tenían fundadoras mujeres. Eso se compara con solo el 5 por ciento de las compañías Fortune 500. Entonces, incluso si los inversores solo estaban siendo oportunistas sobre una tendencia, lo que ciertamente fue el caso, funcionó a nuestro favor al estar en esa primera ola de fundadoras de DTC.

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y definitivamente sacamos esa narrativa cuando nos convenía, particularmente cuando tratábamos de diferenciarnos de las compañías establecidas en el espacio de ropa deportiva tradicionalmente dominado por hombres. Realmente nos apoyamos en esa historia para hacer crecer esto, y nos convertimos en los favoritos de la prensa. Pero todo eso es genial hasta que deja de serlo, porque también nos convertimos en objetivos.

«Sientes que con suficiente dinero de capital de riesgo, estarás bien, siempre lo resolverás. Pero eso no es un negocio».

no fui solo yo y voces al aire libre. Tengo este grupo de pares de mujeres que se convirtieron en los rostros de sus empresas al mismo tiempo: Emily Weiss de Glossier es una buena amiga. Audrey Gelman y Lauren Kassan de The Wing. Jen Rubio y Steph Korey de Away. Nos juntamos e hicimos cosas similares en diferentes industrias. Y durante el año pasado, todos hemos sido puestos en el tajo en algún momento.

Por alguna loca razón, todas ellas eran mujeres periodistas que perseguían a mujeres fundadoras. Todavía no sé qué hacer con eso. Ciertamente ha sido de género, creo que enormemente.

Sabes que es interesante Mujeres y hombres en los negocios, todos estamos aquí para obtener ganancias, para ganar dinero. Pero es casi como si las mujeres no pudieran hablar de ganancias o de ganar dinero. Solo podemos hablar de cómo la marca cambia el mundo o hace sentir a nuestros clientes. Tiene que haber una conciliación de «Sí, nosotras, como mujeres fundadoras, estamos aquí para administrar un negocio y ganar dinero».

Para mi, esto nunca tuvo que ser un problema público. Pero hay una especie de placer perverso que la gente parece tener al derribar a alguien. Se perpetúan muchas mentiras y, como objetivo, no estás en condiciones de defenderte.

es mas amplio que los periodistas. Solo culturalmente en este momento, las personas están tan ansiosas de volverse tremendamente negativas sin tener una verdadera comprensión de la situación. Lo ves en las redes sociales como un loco.

nunca quiero para pasar el tiempo de nuevo como las cuatro o seis semanas de incubación esencialmente de BuzzFeed, donde se acercan a ti y te dicen: «Tenemos toda esta basura», y tú dices: «¿Qué carajo?» Es un juego de miedo. Un ex-empleado dice algo, y el hecho de que se esté publicando y no puedas hacer nada al respecto es tan malo que ni siquiera puedes darle la hora del día. Es tan terrible, como si tuvieras algún secreto desastroso que fuera a ser expuesto.

Entonces el artículo sale y se siente como el fin del mundo. Pero realmente no lo es.

En primer lugar, Estaba tan enojado y sentí que me habían hecho mucho. Hasta que dije: «Mierda, me inscribí en esto. Fui el director ejecutivo de una empresa por primera vez y ahora sé lo que es». Eso es un regalo. Aprendes lo que realmente significa responsabilidad. Soy totalmente responsable.

Una cosa de la que estoy seguro es que abordé todo con buenas intenciones, y diría lo mismo de todos los que se involucraron en la empresa. No hubo malicia. Todos vinieron sabiendo lo bueno que esto podría ser y queriendo ser parte de ello.

Mi relación con Mickey Drexler fue especialmente duro. Estábamos contratando personas que técnicamente me reportaban pero recibían diferentes directivas mías y de él. La brecha generacional también fue un gran problema: tenía una forma mucho más tradicional de ver el crecimiento de una empresa minorista. Pero en última instancia, nuevamente, soy responsable de la disfunción que resultó. Yo era el director ejecutivo. Y acabo de tomar la decisión de que la vida es demasiado corta para obsesionarme con todo eso. El perdón es el movimiento de poder.

Para mi, Todo esto estaba sucediendo al mismo tiempo que estaba teniendo a mi bebé, Sunny, lo que me aclaró algunas prioridades y significó que tenía espacio para salir y comenzar a hacer cosas nuevamente, la razón por la que comencé OV en primer lugar. [The company’s active-lifestyle catchphrase is «Doing things.»]

como todo estaba sucediendo, una mujer llamada Ashley Merrill, quien fundó la compañía de ropa de dormir DTC Lunya, se acercó a mí y me dijo: «Sigo viendo que esto les sucede a las mujeres fundadoras. ¿Cómo puedo ayudar?» Ella dijo: «Ty, quiero poner dinero y seré el operador interino, si regresas y haces lo que eres bueno». Ella es una fundadora, pero tiene una mentalidad mucho más operativa que yo, así que encajamos bien.

Hemos reducido costos significativamente y redujo el marketing digital. Pero, por extraño que parezca, a la compañía le ha ido muy bien en los últimos meses durante la pandemia, lo cual es una locura.

Mi título ahora es fundador. Me comprometo de nuevo donde tengo más energía y más valor: ayudar con el producto y la marca, pero a un alto nivel.

y estoy incubando algunos conceptos diferentes en este momento para comenzar algo nuevo en el espacio de la salud y el bienestar. Por la forma en que funciona mi cerebro, me encanta construir cosas. Estoy tan emocionada de hacer esto de nuevo, y hacerlo muchas veces.

Si pudiera comenzar OV de nuevo, no recaudaría la misma cantidad de capital de riesgo. Absolutamente no. Pude recaudar una tonelada de dinero sin haber hecho esto antes. Y no lo necesitábamos. Permitió malas prácticas comerciales y malas decisiones en términos de construir una empresa sostenible y rentable.

«Totalmente posible» todavía se siente como la forma en que abordo las cosas. Pero mi conciencia de lo que puede salir mal se ha ampliado significativamente. Llámalo un más informado totalmente posible.

De la edición de noviembre de 2020 de C ª. Revista

Ty Haney habla sobre los errores de Outdoor Voices y lo que sigue

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