El escritorio se inventó alrededor del año 1200 d. C. y, si bien la tecnología ha evolucionado, el escritorio en sí sigue siendo el mismo: un área de trabajo de superficie plana acompañada de cajones y cubículos para almacenamiento.

Los expertos en eficiencia actuales insisten en que las personas son más productivas cuando su escritorio está despejado, con «un lugar para cada cosa y cada cosa en su lugar». Ese es el pensamiento detrás de las bandejas de entrada y salida.

Sin embargo, la idea de que un escritorio limpio te hace más productivo es una tontería absurda. Investigadores de la Universidad de Minnesota probaron recientemente qué tan bien se les ocurrieron nuevas ideas a los estudiantes cuando trabajaban en áreas de trabajo ordenadas versus desordenadas. El estudio mostró:

«Los participantes en la sala desordenada generaron la misma cantidad de ideas para nuevos usos que sus contrapartes en la sala limpia. Pero sus ideas fueron calificadas como más interesantes y creativas cuando fueron evaluadas por jueces imparciales».

Esta conexión entre un escritorio desordenado y la productividad a menudo se pasa por alto porque pocas personas consideran el costo de la limpieza, según Eric Abrahamson y David H. Freedman, autores de un desastre perfecto:

«Que el desorden y el desorden puedan ser tan útiles no parecería una noción tan contraria a la intuición si no fuera por el sesgo hacia la pulcritud programado en la mayoría de nosotros. Específicamente, las personas tienden a ignorar el costo de la pulcritud, descartan la posibilidad de que el desorden pueda No siempre se debe extirpar, no importa cuán duro se luche, y confíe en la idea de que el desorden puede funcionar mejor que la pulcritud».

De hecho, como señalé en una columna anterior, hay personas que se obsesionan con la «Bandeja de entrada cero». Los genios tienen algo mejor que hacer que jugar con los sistemas de archivo, electrónicos o de otro tipo.

La noción de que un escritorio limpio significa un trabajador productivo es un artefacto de mediados del siglo XX. Históricamente, siempre se representaba a los genios con un escritorio desordenado, como en este retrato del siglo XIX del über-experto del siglo XVIII Samuel Johnson:

En el pasado, un escritorio limpio se consideraba un signo de pereza perezosa. Las personas ocupadas y las personas inteligentes no tenían tiempo para arreglarse. Mark Twain, por ejemplo, optó por dejar su escritorio desordenado cada vez que lo fotografiaban:

Albert Einstein señaló que «si un escritorio desordenado es un signo de una mente desordenada, ¿de qué, entonces, es un signo un escritorio vacío?» Thomas Edison, quien tenía un escritorio desordenado, debe haber estado de acuerdo. y Steve Jobs. (Haga clic en los nombres para ver la prueba).

Entonces, si su área de trabajo, como la mía, suele ser un desastre, es hora de dejar de disculparse con los fanáticos de la limpieza y comenzar a sentirse bien con nuestra capacidad de priorizar. Si bien nuestros escritorios desordenados pueden no demostrar que somos brillantes, sí demuestran que podemos ser genios.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son propias, no de Inc.com.

Un escritorio desordenado es un signo de genialidad, según la ciencia

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