La diplomacia y el Don: la exposición del tráfico de drogas en Jamaica

Hay una tormenta eléctrica sobre Jamaica que amenaza con hacer zozobrar la ya debilitada economía de la isla y poner a su gobierno en un dilema diplomático con Estados Unidos. En agosto pasado, el Departamento de Justicia de los Estados Unidos emitió una orden de extradición para el arresto de Christopher “Dudus” Coke, reputado don de la infame guarnición de Tivoli Gardens en West Kingston. Coca-Cola, contada entre los “capos de narcóticos más peligrosos del mundo” por la Agencia Antidrogas de Estados Unidos (DEA), ha sido acusada de conspiración para traficar armas de fuego y distribuir marihuana y cocaína.

Hasta la fecha, el primer ministro de Jamaica, Bruce Golding, ha ignorado la creciente presión local y estadounidense para firmar la orden de extradición, citando la violación de la ley jamaicana en la obtención de pruebas grabadas y la protección de sus ciudadanos al debido proceso. Pero este no es un ciudadano común.

Los tentáculos del poder y la influencia de Coke se extienden a lo largo de Jamaica y hasta los escalones superiores del gobierno actual. La comunidad que controla Coke es un baluarte notorio del gobernante Partido Laborista de Jamaica (JLP) y es el distrito electoral del primer ministro Golding; su abogado defensor, el senador Tom Tavares-Finson, es miembro del Parlamento.

Más que un estancamiento diplomático, el enfrentamiento entre David y Goliat amenaza con exponer la corrupción que durante décadas ha sido intrínseca a la política jamaicana. Además, subraya la realidad de que la política y las bandas criminales siguen estando estrechamente vinculadas en ambos partidos políticos. El actual estancamiento diplomático tiene vastas repercusiones para el popular destino turístico, que depende en gran medida del apoyo y la magnanimidad de Estados Unidos en forma de exportaciones, turismo y remesas.

Luego, una bomba: un artículo del Washington Post informó que en noviembre pasado, el destacado bufete de abogados estadounidense Manatt, Phelps y Phillips recibieron casi $ 50,000, una cuota para un contrato de $ 400,000, para presionar en nombre del gobierno de Jamaica contra la extradición de Coke.

El acuerdo fue firmado por la socia de Manatt, Susan Schmidt, y el abogado de Kingston, Harold Brady, quienes afirmaron que estaba “autorizado en nombre del gobierno de Jamaica” para hacer el trato y asistieron Daryl Vaz, ministro de Información de Jamaica. El acuerdo viola la Ley de Registro de Agentes Extranjeros (FARA), debido a que la empresa no declaró el propósito y el alcance de sus esfuerzos de cabildeo y porque Coke financió el contrato.

Aunque los registros archivados por Manatt bajo las regulaciones de FARA establecen que solo se discutieron “cuestiones de tratados”, los funcionarios de la Casa Blanca confirman que las conversaciones se centraron principalmente en la oposición de Jamaica a la extradición de Coke. En el furor que siguió, el primer ministro Golding negó que alguien estuviera autorizado para actuar en nombre del gobierno, y desde entonces el bufete de abogados “cesó sus actividades en nombre del Gobierno de Jamaica”. Pero quedan preguntas, la más importante de ellas: ¿Quién tiene el poder de negociar y financiar un acuerdo de este tipo y por qué?

Es de lo que todo el mundo, taxistas, empresarios, enfermeras, vendedores, habla en la isla. Sin embargo, como testimonio de su poder y alcance, casi nadie hablará oficialmente, ni profesores universitarios, periodistas, amigos o el hombre de la calle, y las preguntas se encuentran con miradas muertas y líneas telefónicas desconectadas. Una tensión palpable se cierne sobre el centro de Kingston y en toda la isla, una inquietud incesante.

Impenetrables para los forasteros, las entradas a las guarniciones del centro están barricadas con cantos rodados de cemento, neumáticos y hierro viejo. Están patrullados por chicos-hombres de ojos acerados con armas automáticas colgando a sus costados, los dedos no lejos del gatillo. Los pasos del gueto no son suficientes aquí, y la curiosidad se responde con un estridente “¿Quién eres?” Los partidarios de Coca-Cola, que son una legión, insisten en que no se irá sin luchar, y corren los rumores sobre su preparación.

Las comunidades de guarnición (Tivoli, Trench Town, Jungle, Fletcher’s Land y otras) son enclaves autónomos y políticamente protegidos, estructurados según la afiliación partidista, dependientes y controlados por “capos” y sus pandillas, que son el enlace entre la comunidad y la política. fiestas. Los donadores reciben el patrocinio y la protección política de los líderes del partido, lo que los aísla de la aplicación de la ley. A cambio, financian campañas políticas, entregan votos, libran guerras para proteger territorios y mantener la paz en general.

A pesar de su reputación de delincuencia y corrupción, muchos donantes se benefician enormemente de los contratos gubernamentales para la construcción, el transporte y la infraestructura y, a su vez, utilizan estos negocios legales para lavar dinero. Llenan un vacío que los sucesivos gobiernos parecen incapaces o no dispuestos a abordar.

En concreto, Coke ha sido fundamental para resucitar, reestructurar y racionalizar el comercio y garantizar la seguridad y protección tanto de los vendedores como de los compradores en el centro de Kingston. Ahora, las transacciones comerciales y las interacciones sociales (como el popular evento dancehall Passa Passa) son mutuamente beneficiosas y el dinero fluye hacia las comunidades afectadas por la pobreza que probablemente no se beneficiarán de los dólares de los turistas o de los subsidios gubernamentales.

También logró detener gran parte de la violencia y el terror por los que estas áreas son históricamente reconocidas. Pero esta paz tiene un precio elevado: no hay negocio que opere sin pagar a los secuaces de un don, desde negocios establecidos y escaparates hasta vendedores de productos en los mercados. Negarse significa incendio premeditado, intimidación y amenaza de violencia sin recurso legal.

Los políticos han cedido su poder a los gánsteres y parecen incapaces o no quieren mitigar el caos que ayudaron a crear desde que comenzaron a armar a las bandas del centro de la ciudad de Kingston y más allá. A medida que se intensifica el punto muerto, los jamaiquinos temen el regreso y el estallido de la violencia y lo que florecerá en el vacío creado por su extradición.

Los jamaicanos son un pueblo famoso por su orgullo que se resiste a la idea de inclinarse ante cualquier cosa y ante cualquiera, pero muchos están amargamente enojados y exasperados por el pútrido olor de la corrupción de décadas, que sienten que mancilla la imagen de la isla en todo el mundo. Independientemente de la resolución, en las amargas secuelas, los jamaicanos regulares que luchan por ganarse la vida pagarán el precio insoportable.

Estados Unidos afila sus herramientas

La agitación comenzó con la prominencia de Jamaica en el Informe de la Estrategia Internacional de Control de Estupefacientes de 2010, que pone al descubierto las numerosas transgresiones del país. El informe centra la atención en el “manejo inusual de [Coke’s] solicitud de extradición “y señala el” cambio dramático en la cooperación previa de Jamaica en materia de extradición “, incluida una suspensión temporal en el procesamiento de todas las demás solicitudes pendientes, lo que, dice, plantea serias dudas sobre el compromiso del país con la lucha contra el crimen transnacional.

Lamentablemente, el informe destaca el comercio de “armas por ganja” y etiqueta a la isla como “la mayor fuente de marihuana del Caribe” para los Estados Unidos y “un punto de tránsito para la cocaína traficada desde América del Sur”, y cita su “alta tasa de homicidios per cápita”. – 1.672 en 2009, una de las más altas del mundo “. Expresa preocupación por “la creciente actividad del crimen organizado, que penetra tanto en el sector empresarial legítimo como en el político, y su impacto en la estabilidad política y económica de Jamaica”.

A pesar de las afirmaciones del encargado de negocios estadounidense en Jamaica, Isaiah Parnell, de que los lazos siguen siendo fuertes entre los países, Washington está cada vez más cansado de esperar y escéptico de la voluntad política del gobierno. A pesar de las afirmaciones del Primer Ministro Golding de que se están haciendo esfuerzos para fortalecer la cooperación bilateral para detener la ola de armas y drogas ilegales, la legislación anticorrupción y anticrimen aún languidece en el Parlamento.

Hasta la fecha, Estados Unidos aún no ha designado un embajador en Jamaica y, recientemente, las visas de varios artistas y empresarios prominentes han sido revocadas sin previo aviso. A muchos ciudadanos les preocupa que no se otorguen o renueven visas estadounidenses.

¿Qué opciones le esperan a Coke, quien reside en una mansión histórica en los verdes suburbios de Kingston, a millas de distancia de los congestionados barrios marginales que supuestamente domina? Su padre, temía al hombre fuerte de JLP Lloyd Lester “Jim Brown” Coke, ejecutor de JLP y líder de Shower Posse, que durante más de una década canalizó drogas y armas a través de Estados Unidos y Jamaica, también se encontró en la misma situación. Coke Sr. murió en un misterioso incendio en su celda en la Penitenciaría General en la víspera de su propia extradición en febrero de 1991.

Actualmente, el arrastre político continúa ante la Corte Suprema de Jamaica. La procuradora general de Jamaica, Dorothy Lightbourne, presentó una moción solicitando una declaración sobre el manejo de la solicitud de extradición de Coke. La audiencia está programada para el 5 de mayo.

Mientras continúa el juego de alto riesgo del pollo, un país espera: ansioso, vigilante, esperanzado.

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