¿Puede beneficiarle el aceite de CBD?

Antecedentes

El aceite de CBD (cannabidiol) se deriva del cáñamo. Mucha gente confunde el cáñamo con la marihuana, pero el cáñamo es una planta muy diferente. La marihuana y el cáñamo pueden compartir el mismo nombre científico, Cannabis sativa, Pero no son los mismos.

La marihuana se cultiva principalmente por su cannabinoide psicoactivo, un compuesto químico llamado tetrahidrocannabinol o THC, para uso recreativo y medicinal. La marihuana contiene THC y CBD.

El cáñamo contiene solo un rastro de THC, menos del 0.3% en comparación con el considerable 5-35% de la marihuana. El principal cannabinoide del cáñamo es el CBD, pero hay más de 100 cannabinoides en el cáñamo, así como compuestos que producen sabores y aromas llamados terpenos (p. Ej., Olor cítrico de naranjas, aroma único de pinos o olor dulce a flores de lavanda).

Durante miles de años, el cáñamo se ha cultivado como alimento, ropa, fibra y combustible. Es uno de los cultivos domésticos más antiguos del mundo. En los primeros días, el cáñamo era un cultivo vital en los Estados Unidos. Durante la década de 1700, los agricultores coloniales cultivaban cáñamo principalmente por su fibra fuerte.

Sin embargo, la producción de cáñamo se detuvo en seco cuando se aprobó la Ley de Impuestos a la Marihuana de 1937. Las actitudes de la corriente principal hacia el cannabis comenzaron a inclinarse en gran medida hacia lo negativo. El cáñamo se convirtió en la “mala hierba” porque comparte la misma especie que la marihuana aunque no contiene el abundante THC de la marihuana.

A lo largo de los años, muchos han especulado que la verdadera razón de la campaña contra el cannabis se reducía a la preocupación de que el cáñamo pudiera convertirse en un sustituto de bajo costo de la pulpa de papel. El industrial estadounidense William Randolph Hearst y la familia DuPont realizaron importantes inversiones en las industrias de la madera y los periódicos. Iniciaron una campaña de difamación para destruir el lucrativo mercado del cáñamo por temor a que el aumento del cáñamo socavara sus ganancias. Sin embargo, años después, se supo que el cáñamo no contiene una concentración suficientemente alta de celulosa para ser un sustituto eficaz del papel.

Ochenta largos años después, el cáñamo finalmente recuperó su estatus legal en los EE. UU. Después de la aprobación de la Ley Agrícola de 2018. El cáñamo, definido como cannabis con menos del 0,3% de THC, se elimina de las sustancias controladas de la Lista I. Los productos derivados del cáñamo son legales siempre que provengan de productores de cáñamo autorizados. Cada vez más universidades y hospitales han comenzado a estudiarlo. Los estadounidenses ahora pueden usar CBD legalmente. Puede solicitarse en línea y enviarse a los 50 estados.

Las leyes sobre la marihuana también están cambiando a un ritmo rápido en todo Estados Unidos. Aunque todavía es ilegal a nivel federal, muchos estados han legalizado la marihuana. Para los estados restantes, algunos lo han permitido para uso médico y algunos usos recreativos.

El sistema endocannabinoide humano (ECS)

Los cannabinoides producidos por nuestros propios cuerpos se llaman endocannabinoides (el prefijo “endo” significa dentro). En la década de 1990, los investigadores hicieron un descubrimiento sorprendente de que el ECS juega un papel importante en nuestra salud en general.

El ECS mantiene una comunicación constante con todos los sistemas de órganos del cuerpo.

Esta comunicación involucra moléculas mensajeras llamadas endocannabinoides y receptores cannabinoides en cada célula que las acepta. Piense en ello como un sistema de “llave y cerradura”. Los receptores son bloqueos y los endocannabinoides son claves que se unen a estos receptores y los desbloquean.

Hay dos tipos principales de receptores dentro del ECS: el receptor cannabinoide tipo 1 (CB1) y el receptor cannabinoide tipo 2 (CB2).

Los investigadores encontraron más de 1,000 receptores en el cuerpo. Los receptores CB1 se encuentran principalmente en las células nerviosas del cerebro y la médula espinal, así como en el ojo y la retina. Los receptores CB2 se encuentran predominantemente en el sistema inmunológico y en los órganos y tejidos, como el cerebro, el bazo, las células sanguíneas, el tracto gastrointestinal y urinario.

El cuerpo produce dos tipos de endocannabinoides: anandamida y 2-AG. Estos se transportan a las células a través de los receptores CB1 y CB2. A medida que envejecemos, el cuerpo se vuelve menos eficiente en la producción de anandamida y 2-AG. El correcto funcionamiento de la ECS también depende de la adecuación de omega-3 en la dieta.

Muchas personas han experimentado la sensación de sentirse bien o “euforia” después de un ejercicio intenso. El ánimo elevado proviene de la liberación de endorfinas. Los investigadores ahora saben que también se debe a un aumento de la anandamida, que se dirige principalmente a los receptores CB1 y, en menor medida, a los receptores CB2.

El otro endocannabinoide, 2-AG, transmite señales a través de las células del cerebro y activa los receptores CB1 y CB2. 2-AG apoya la salud del cerebro, la salud inmunológica y la sensibilidad a la insulina.

Los investigadores ahora han descubierto que tanto los endocannabinoides, la anandamida y el 2-AG, tienen un impacto considerable en una variedad de funciones que incluyen el apetito, la energía y el equilibrio, la inmunidad, la memoria, el metabolismo, el sistema nervioso, el sueño y la respuesta al estrés.

Evidencia de los beneficios para la salud del CBD

La planta de cannabis contiene más de 100 cannabinoides. Estos compuestos se parecen mucho a los endocannaboides humanos. El principal cannabinoide del cáñamo es el CBD y, en la marihuana, el THC.

A diferencia del THC, el CBD no se une directamente a nuestros receptores cannabinoides. Sin embargo, estimula la actividad de los receptores CB1 y CB2 sin acceder directamente a ellos. Un estudio del Instituto Nacional de Salud encontró que el CBD hace que el cuerpo libere más endocannabinoides, especialmente 2-AG. Además, el CBD inhibe la degradación de la anandamida.

Los científicos ahora están comenzando a descubrir muchos de los beneficios para la salud del CBD:

Eilepsia infantil

El CBD ha sido promocionado para una amplia variedad de intereses de salud, pero la evidencia científica más sólida es su efectividad en el tratamiento de dos enfermedades raras de epilepsia infantil resistentes a los medicamentos, a saber, el síndrome de Lennox-Gastaut (LGS) y el síndrome de Dravet (DS). La FDA aprobó recientemente el primer medicamento Epidiolex derivado del CBD para estas afecciones. En numerosos estudios, el CBD pudo reducir la cantidad de convulsiones y, en algunos casos, pudo detenerlas por completo.

Alivio del dolor

El CBD puede ofrecer una opción para tratar diferentes tipos de dolor crónico: fibromialgia, gota, VIH, esclerosis múltiple, artritis neuropática y reumatoide. Los estudios encontraron que la aplicación de aceite de CBD directamente en el área problemática ayuda a reducir el dolor y la inflamación. El CBD actúa impactando la actividad del receptor de cannabinoides en el cuerpo, reduciendo la inflamación e interactuando con los neurotransmisores.

Los investigadores también encontraron que los sujetos no desarrollaron tolerancia a los efectos del CBD, por lo que no hubo necesidad de aumentar la dosis continuamente. A diferencia de algunos analgésicos, el CBD no es adictivo y no tiene efectos intoxicantes, lo que ofrece mucho alivio a las personas que padecen dolor crónico.

Un aerosol oral llamado Sativex, que es una combinación de CBD y THC, ha sido aprobado en varios países de Europa y Canadá (pero no en los EE. UU.) Para tratar el dolor y los espasmos musculares relacionados con la esclerosis múltiple.

Otro estudio controlado encontró que Sativex mejoró significativamente el dolor durante el movimiento, el dolor en reposo y la calidad del sueño en personas con artritis reumatoide.

Ansiedad y depresión

Los ensayos clínicos han revelado que tanto la marihuana como el CBD pueden ser efectivos para reducir diferentes formas de ansiedad, incluido el trastorno de ansiedad generalizada, el trastorno de pánico, el trastorno de ansiedad social, el trastorno obsesivo compulsivo y el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Los participantes de los estudios no solo se sintieron mejor, sino que también informaron una reducción del deterioro cognitivo y la ansiedad. Los científicos sugieren que, además de afectar el sistema endocannabinoide, el CBD puede influir en los receptores involucrados en la modulación de la serotonina, un mensajero químico que juega un papel en la regulación de la ansiedad.

Además, algunos estudios demostraron que el CBD alivia la depresión y ayuda con trastornos psicóticos como la esquizofrenia. (Tenga en cuenta que la marihuana no ayuda con ninguno de los dos y puede empeorar la psicosis).

Síntomas relacionados con el cáncer

Los investigadores encontraron que los pacientes con cáncer tratados con CBD y THC, el compuesto psicoactivo de la marihuana, experimentaron una reducción significativa del dolor. Además, una combinación uno a uno de CBD y THC administrada a través de un aerosol bucal redujo los efectos secundarios asociados con los tratamientos contra el cáncer, como náuseas, vómitos y pérdida de apetito.

En la actualidad, es necesario realizar más investigaciones sobre si el CBD por sí solo puede producir los mismos resultados beneficiosos.

Varios estudios de cultivo celular encontraron que los cannabinoides pueden ayudar a retardar el crecimiento tumoral, reducir la invasión tumoral e inducir la muerte de las células tumorales en varios tipos de cáncer, incluidos el de cerebro, sangre, mama, colon, páncreas y próstata.

Los científicos creen que el CBD probablemente actúa privando de energía a las células cancerosas, haciéndolas más sensibles a la respuesta inmunitaria del cuerpo y bloqueando una vía de cáncer relacionada con los cannabinoides recientemente descubierta. Sin embargo, se necesitan ensayos en humanos antes de poder sacar más conclusiones.

Otros posibles beneficios del CBD

  • Disminuye la presión arterial (tenga cuidado si toma medicamentos para la presión arterial).
  • Reduce el colesterol LDL (malo) y el colesterol total.
  • Disminuye los niveles de ácido úrico y reduce los síntomas de la gota.
  • Ayuda con el insomnio debido a sus efectos relajantes y reductores de la ansiedad.
  • Ayuda a las personas a dejar de fumar y es un tratamiento prometedor para quienes padecen adicción a los opioides.
  • Mitiga las condiciones neurodegenerativas como el Alzheimer, el Parkinson y la ELA (esclerosis lateral amiotrófica). Algunas investigaciones sugieren que el CBD podría proteger las células cerebrales del daño y el estrés oxidativo. Los primeros resultados han sido ampliamente positivos, pero se necesitan más estudios.
  • Reduce la probabilidad de desarrollar diabetes tipo 1 y tipo 2, especialmente en las primeras etapas de la enfermedad (aún no hay ensayos en humanos).
  • Disminuye la inflamación y los síntomas de la enfermedad inflamatoria intestinal (aún no se han realizado ensayos en humanos).

Efectos secundarios y seguridad del CBD

El CBD generalmente se tolera bien y rara vez produce efectos secundarios. Sin embargo, algunas personas deben tomar precauciones adicionales, que incluyen:

  • Personas con sistema inmunológico debilitado. En estudios celulares, el CBD se asoció con una disminución de la actividad de las células inmunitarias T y B, por lo tanto, aumenta la probabilidad de infecciones y empeora el VIH, el crecimiento tumoral, las metástasis y el asma.
  • Personas que toman medicamentos. El CBD puede disminuir la actividad de las enzimas hepáticas, llamadas citocromo P450, responsables de metabolizar más del 60% de los medicamentos recetados. Consulte con su médico para descartar cualquier interacción, ya que el CBD puede aumentar o disminuir los efectos de sus medicamentos.
  • Tenga cuidado al combinar CBD con hierbas o botánicos en suplementos dietéticos. Existe una investigación limitada sobre tales interacciones.
  • Tenga cuidado al combinar CBD con alcohol.

La mayoría de las personas que usan CBD no informan efectos secundarios, pero algunos pueden incluir una leve disminución de la presión arterial, sequedad de boca, mareos, somnolencia, malestar gastrointestinal, disminución del apetito y cambios de humor.

Mujeres embarazadas, lactantes y niños

En la actualidad, hay una falta de investigación sobre la seguridad del uso de CBD para mujeres embarazadas y lactantes, así como para niños. Consulte con su médico antes de usar.

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