Una introducción al rastafarianismo

El rastafarianismo es un movimiento religioso nacido en los suburbios negros de Jamaica que aprovechó las enseñanzas del nacionalista negro nacido en Jamaica, Marcus Garvey, y utiliza condicionalmente escritos cristianos selectivos del Antiguo Testamento para respaldar sus enseñanzas y prácticas. Nacido en 1887, la influencia de Garvey sobre los descendientes de esclavos negros pobres en Jamaica alcanzó su punto máximo en la década de 1920, cuando su mensaje de aliento y su llamado a los negros a enorgullecerse de sí mismos ganó algunos seguidores fanáticos. Aunque históricamente Marcus Garvey fue un líder político interesado en igualar económicamente a la raza negra con la blanca, en la tradición oral se ha convertido en un profeta divinamente ungido.

Con la coronación de Ras Tafari Makonnen el 2 de noviembre de 1930 en Etiopía, muchos creyeron que la predicción de Garvey de un rey negro coronado en África que sería un redentor y liberador de la raza negra desposeída se había hecho realidad. Makonnen reclamó para sí mismo los títulos de “Emperador Haile Selassie I, León conquistador de la tribu de Judá, Elegido de Dios y Rey de los reyes de Etiopía”. Etiopía tiene un gran significado para los rastafaris que creen en el día del juicio venidero en el que los justos serán llamados a casa en el monte Sión (identificado con África) para vivir para siempre en paz y armonía. Marcus Garvey, aunque no admiraba a Haile Selassie, ya que observó que la esclavitud todavía existía en Etiopía, continuó siendo venerado por los fanáticos rastafaris a pesar de ser un católico romano de nacimiento que nunca habló explícitamente para apoyar el creciente movimiento.

Sin una organización centralizada, cualquier texto definitivo, edificios oficiales o una oficina reconocible y permanente del líder de la religión es difícil de clasificar. Esto da como resultado una amplia variedad de creencias y prácticas que se encuentran bajo el paraguas general del rastafarianismo que a menudo resultan de interpretaciones individuales. Sin embargo, hay algunas características notables que se describen a continuación.

Distinguiéndolo de otros grupos y religiones que enfatizan la conformidad con los poderes fácticos, aquí es el individuo lo que importa. Los individuos siguen un camino hacia la verdad por sí mismos y rechazan el poder de la moderna y opresiva sociedad blanca (“Babilonia”) que se ve rebelándose contra Dios, el “Legítimo Gobernante de la Tierra” llamado “JAH”. JAH está dentro de todos los individuos y todos los individuos están conectados con Dios. Esto se refleja en la frase de uso frecuente “yo y yo” cuando se refiere a uno mismo.

Uno de los primeros líderes del movimiento en Jamaica fue Leonard Howell, quien fue arrestado por el gobierno de Jamaica en 1933 por predicar una “doctrina revolucionaria”. Howell estableció la primera comuna de Rastafari y seis principios de Rastafari que han cambiado poco a lo largo de los años: 1) el odio por la raza blanca, 2) la superioridad completa de la raza negra, 3) la venganza de la maldad de los blancos, 4 ) la negación, persecución y humillación del gobierno y los cuerpos legales de Jamaica, 5) preparación para regresar a África, y 6) reconocer al emperador Haile Salassie como el ser supremo y único gobernante de los negros.

Aunque ayudó a dar forma a las ideas del movimiento, también se cree que su arresto tiene una gran influencia en la estructura organizativa del movimiento. Se cree que el prolongado acoso policial al que fue sometido Howell es la razón principal por la que los rastafaris han decidido permanecer sin líderes.

En 1954, la situación se volvió cada vez más tensa cuando el gobierno de Jamaica intervino e invadió el ahora mini-estado rastafari llamado Pinnacle que gobernaba Howell. Después de esto, muchos seguidores emigraron del entorno rural original a los guetos y barrios marginales de Kingston. Aunque los Ancianos auténticos abogan por la no violencia en sus enseñanzas, unos pocos frustrados y desesperados incitaron la confrontación con las autoridades que resultó en tiroteos mortales con las tropas británicas a finales de los años 50 y principios de los 60, lo que atrajo una atención mundial negativa al movimiento.

Desde mediados de la década de 1970 hasta el presente, el movimiento rastafari ha experimentado un crecimiento fenomenal, concretamente hasta la exposición y aceptación mundial de la música reggae. Esto se atribuye principalmente a Bob Marley, quien como artista musical también fue un profeta del rastafarianismo cuyas letras a menudo tocan temas relevantes para la doctrina rasta. El movimiento reggae fue inicialmente atractivo para los jóvenes negros caribeños, muchos de los cuales lo vieron como una extensión de su rebelión adolescente de la escuela y la autoridad de los padres. Con la migración de familias caribeñas a Inglaterra y América, la música se difundió y se hizo popular, junto con una cierta exportación botánica jamaicana.

Algunos seguidores optan por clasificar la religión como cristianismo ortodoxo etíope (distinguiéndola del cristianismo católico y protestante) o incluso como judaísmo. En este último caso, se sostiene la creencia de que los negros descienden de las doce tribus de Israel y que los judíos negros han vivido en Etiopía durante siglos, desconectados del resto del judaísmo. Esta y otras ideas son el resultado de la interpretación de las traducciones de la Biblia, que también se cree que están incompletas y han sido distorsionadas por los opresores blancos a lo largo del tiempo.

Uno de los símbolos más obvios de los rastafaris son las rastas en la cabeza de un rasta. Se dice que representan al León de Judá y contrastan con la mirada recta y rubia del hombre blanco y el establecimiento y en respuesta a las interpretaciones de pasajes de Levítico 2 en la Biblia.

Otro símbolo importante de los rastafaris son los colores, específicamente el rojo, el dorado y el verde. Estos fueron tomados del movimiento Garvey y forman el fondo de la bandera etíope. El rojo representa la Iglesia triunfante de Rasta, pero también la sangre de los mártires de Rasta. El verde representa la belleza y la vegetación de Etiopía, la tierra prometida, y el oro simboliza la riqueza de la patria que se recuperará.

El verdadero rasta también solo come comida I-tal. Este es un alimento especial que nunca toca productos químicos, es natural y no de latas. La comida se cocina pero se sirve en la forma más cruda posible, sin sales, conservantes ni condimentos. Por tanto, los rastafaris son vegetarianos. La bebida es cualquier cosa a base de hierbas, como té, y no antinatural, como licor, leche, café y refrescos.

La marihuana o Ganja se fuma comúnmente en forma ritualizada y como medicina y no se recomienda oficialmente para uso recreativo. Se cree que ayuda a la comprensión y la meditación y se dice que es la hierba “santa” o “verde” mencionada en algunas traducciones de la Biblia.

Hoy en día, se cree que el seguimiento mundial de Rastafari está en la región de 1,000,000, con sucursales oficiales en muchos países, incluidos Inglaterra, Canadá, las islas del Caribe y América. Algunas fuentes afirman que se cree que seis de cada diez jamaiquinos son rastafaris o simpatizantes rastafari, con estimaciones más conservadoras que indican que entre el cinco y el diez por ciento de los jamaiquinos son rastafaris.

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