Underwriters Laboratories (UL) es el laboratorio de pruebas independiente sin fines de lucro más grande y conocido del mundo. Con sede en Northwood, Illinois, UL realiza pruebas de seguridad y calidad en una amplia gama de productos, desde puertas contra incendios hasta cámaras de circuito cerrado de televisión. El laboratorio proporciona una gama completa de servicios de evaluación de conformidad y calidad a fabricantes y otras organizaciones. También asiste a las autoridades jurisdiccionales y provinciales, ofrece materiales educativos a los consumidores y trabaja para fortalecer los sistemas de seguridad en todo el mundo.

UL proporciona servicios integrales de pruebas de diagnóstico en las siguientes áreas: pruebas de fuego; pruebas de dispositivos médicos; servicios de EPH (equipos de servicio de alimentos, certificación de agua potable, equipos de plomería); audio Video; electrónica para el hogar; Servicios de Verificación e Inspección de Fuente (SVIS); componentes y sistemas de vehículos eléctricos; pruebas y certificación de EMC; servicios de la industria de equipos de tecnología de la información (ITE); y servicios de la industria de las telecomunicaciones. Realiza pruebas en productos en estas áreas para ver si cumplen con los estándares establecidos por los ingenieros de UL junto con los aportes de los fabricantes y usuarios de productos, pero también probará productos para ver si cumplen con los estándares establecidos por entidades externas, como una ciudad ( en el caso de los códigos de construcción, por ejemplo). En 2005, UL realizó 97.915 evaluaciones de productos en 62 instalaciones de laboratorio que operaba en todo el mundo. A partir de 2005, hay 20 mil millones de productos que llevan la marca UL.

Además de su trabajo en el mercado estadounidense, Underwriters Laboratories mantiene servicios para empresas que buscan probar productos para mercados internacionales. Esta división de UL estudia los estándares internacionales de certificación de productos, ayuda a los clientes con el proceso de solicitud, ayuda con la correspondencia y la traducción, y puede coordinar el intercambio y la revisión de datos de prueba. Para aumentar su eficiencia en estos ámbitos internacionales, Underwriters Laboratories también ha lanzado un esfuerzo sostenido para establecer estándares comunes para requisitos de seguridad, protocolos de prueba y certificaciones en todo el mundo. El ímpetu de este esfuerzo, según UL, es el reconocimiento de que las empresas que buscan establecer una presencia en múltiples mercados extranjeros a veces necesitan hasta 20 certificaciones de seguridad separadas para un solo producto, un requisito que «puede costar tanto como $8,000 por seguridad». marca por producto. Muchas empresas tienen presupuestos anuales de certificación de $ 5 millones o más «. UL espera establecer primero estándares comunes entre los Estados Unidos y Canadá, y luego centrar su atención en otros mercados.

Designaciones UL

«Underwriters Laboratories, que existe desde hace más de 100 años, es muy sensible a la creencia generalizada pero errónea de que aprueba productos», escribió Robert C. Cook en Gestion de seguridad. «La única entidad que realmente puede aprobar o rechazar un producto es una agencia del gobierno federal, estatal o local, conocida generalmente como ‘Autoridad con jurisdicción’ o AHJ». Sin embargo, una AHJ, ya sea un departamento de inspección del código de salud local o la Administración federal de salud y seguridad ocupacional, a menudo requiere que los productos sean probados por Underwriters Laboratories u otro laboratorio antes de que la agencia apruebe su uso.

UL otorga una de tres designaciones diferentes a los productos que pasan sus pruebas: listado UL, reconocido UL o certificado UL. Las empresas deben tener en cuenta que no existe una designación como «aprobado por UL»; las empresas que por error promocionan sus productos con tal designación despertarán la ira de Underwriters Laboratories, que insistirá en que la empresa aclare el asunto de inmediato.

Listado por UL. Esta designación significa que el producto probado cumple con los estándares del laboratorio y puede usarse solo.

Reconocido por UL. Esta designación se otorga a los componentes del equipo que se utilizan en combinación con otras piezas del equipo para crear un producto terminado.

Certificado por UL. UL utiliza esta designación cuando se ha probado con éxito según los estándares de una autoridad externa, como los requisitos del código de construcción de una ciudad.

En 2000, UL anunció su intención de pasar al uso de paneles técnicos estándar (STP) en su desarrollo de procesos de diagnóstico. Los STP incluirán representantes de organizaciones de protección al consumidor (como la Liga Nacional del Consumidor), fabricantes, asociaciones comerciales de la industria (como la Asociación de Fabricantes de Electrodomésticos) y autoridades reguladoras (incluidas agencias gubernamentales como la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor). Según UL, estos foros trabajarán juntos para establecer opiniones de consenso sobre los estándares de diagnóstico y votarán sobre los estándares propuestos antes de que se adopten.

Las empresas que estén considerando contratar los servicios de Underwriters Laboratories (o laboratorios similares) deben tener en cuenta que las pruebas pueden ser costosas y llevar mucho tiempo. Las facturas de varios miles de dólares por producto probado no son inusuales en muchos sectores de la industria, y los procedimientos de prueba generalmente tardan unos seis meses en completarse, y algunas pruebas se extienden mucho más allá de ese período de tiempo. Pero la importancia del reconocimiento de UL es muy significativa para la imagen del mercado en muchas industrias.

BIBLIOGRAFÍA

Cook, Robert C. «Una historia de pruebas de UL». Gestion de seguridad. julio de 1995.

Jancsurak, Joe. «Nuevos estándares para los estándares». Fabricante de electrodomésticos. agosto de 2000.

Strom, Shelly. «Underwriters Laboratories otorga el sello de aprobación». Business Journal-Portland. 4 de agosto de 2000.

«Sello de aprobación más rápido de Underwriters Labs». semana laboral. 20 de diciembre de 1993.

«Underwriters Labs persigue un estándar mundial único». Noticias de fabricación. 25 de agosto de 2000.

Wingo, Walter S. «Un momento de auge para las pruebas de productos». Noticias de diseño. 9 de marzo de 1992.

Underwriters Laboratories (UL) | Inc.com

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